Commençons par quelques définitions pour faciliter la compréhension de l’article:

  • Les gaz à effet de serre sont les gaz constitutifs de l’atmosphère. Ils régulent la température terrestre.
  • La couche d’ozone protège des rayons ultraviolets (UV) du Soleil tout ce qui se trouve sur la planète . Sans cette couche, les plantes ne pourraient pas grandir ni les poissons vivre.
  • La révolution industrielle a commencé au 18ème siècle lorsque la société agricole a évolué vers un mode de vie plus urbanisé et industrialisé. Cette période de grandes innovations a vu la naissance, entre autres, du béton, de la locomotive, de l’éclairages au gaz et d’usines.

Réchauffement climatique ou changement climatique?

Au commencement de la révolution industrielle, deux types d’émissions étaient libérées dans l’atmosphère : les aérosols, responsables d’une refroidissement et les gaz à effet de serre, responsable d’un réchauffement. Ne sachant pas quels effet sera le plus important, les scientifiques parlaient de changement climatique.

Depuis 1988, suite au témoignage de James E. Hansen, un éminent scientifique, le terme Réchauffement Climatique est le plus répandu. Il décrit l’augmentation de la température moyenne de la Terre due aux émissions de gaz à effet de serre.

Plus utilisé mais moins précis, le réchauffement climatique fait uniquement référence à l’augmentation de la température de la Terre alors que le changement climatique regroupe tous les effets qui modifient le climat. C’est donc le changement climatique dont nous entendons parler quotidiennement.

L’effet de serre en quelques mots

La lumière du soleil réchauffe l’atmosphère, les gaz à effet de serre absorbent la majeure partie de cette chaleur et la restituent à la Terre, le reste étant renvoyé dans l’espace. Grâce à ce phénomène appelé effet de serre, la température moyenne de la Terre est d’environ 15°C/59°F.

Toutes les activités des gaz à effet de serre, ou leur force, sont basées sur l’activités de CO2, nous parlons d’équivalent CO2. Nous nous concentrerons uniquement sur 3 gaz à effet de serre: le dioxyde de carbone (CO2 = 1 CO2), le méthane (CH4 = 25 CO2) et l’oxyde nitreux (N2O = 298 CO2).

Avant la révolution industrielle, le CO2, le CH4 et le N2O n’étaient pas une préoccupation, car l’évolution de leurs concentrations dans l’atmosphère suivait un schéma régulier. Depuis des années, la concentration de CO2 monte en flèche, comme le montre le graphique. En 2014, 1 300 scientifiques du monde entier concluent avec une probabilité de 95% que le changement climatique est dû aux activités humaines. C’est confirmé, notre mode de vie libère des gaz à effet de serre dans l’atmosphère

Aujourd’hui, les effets du changement climatique sont visibles de tous lors de la montée du niveau de la mer, des saisons qui ne respectent plus les schémas, du blanchissement des récifs coralliens ou de la fonte des glaces. Mais d’autres conséquences potentielles sont annoncées, telles que des incendies de forêts plus fréquents et des périodes de sécheresses plus longues dans certaines régions.

Mais il est encore temps d’agir, et il le sera toujours.

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Let’s start with some definitions to ease the understand of the article:

  • Greenhouse gases are the constitutive gases of the atmosphere. They regulate the Earth’s temperature.
  • The Ozone layer protects everything on the Earth from Sun’s ultraviolet (UV) rays. Without this layer plants would not be able to grow nor fishes to live.
  • The Industrial Revolution has started in the 18th century when the agricultural society shift to a more urbanized and industrialised society. This period of great innovations has seen the birth of concrete, locomotive, gaslighting and factories among other.

Global Warming or Climate change?

At the beginning of the industrial revolution, two types of emissions were released into the atmosphere: aerosols, responsible for cooling and greenhouse gases, responsible for a warming. Not knowing what effect will be most important, scientists were talking about climate change.

Since 1988, following the testimony of the renowned scientist James E. Hansen, Global Warming is the more spread term, it describes the increase of the average Earth temperature due to greenhouse gases emissions.

More used but less accurate, global warming is a term that only refers to the increase of the Earth’s temperature whereas climate change gathers all the effects that alter the climate.

Greenhouse effect in a nutshell

Sunlight heats the atmosphere, greenhouse gases absorb most of this heat and reemitted it to the Earth, the rest being sent back to space. Thanks to this phenomenon called Greenhouse Effect, the normal Earth average temperature is around 15°C/59°F.

All greenhouse gas activities, or strength, are based on the CO2 activities, we talk about CO2-equivalent. We will only focus on 3 greenhouse gases : carbon dioxide (CO2 = 1 CO2), methane (CH4 = 25 CO2) and nitrous oxide (N2O = 298 CO2).

Before the Industrial Revolution, CO2, CH4 and N2O were not a concern because the evolution of CO2 concentration was following a regular pattern. For years now, the CO2 concentration is soaring as shown in the graph. In 2014, 1,300 scientifics from all over the world conclude with a 95% probability that climate change is due to human activities. Indeed, the way we live releases greenhouse gases in the atmosphere.

Actually, everyone can witness Climate Change throughout sea level rising, coral reef depletion or the melting of ice. But further potential consequences are announced such as more frequent wildfires and longer periods of drought in certain regions.

But it is still time to act, and always will be.

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